El √ļltimo Drag√≥n de La Palma

Mapa de La Palma (Fuente: la-palma-marymonte.de)

El Archipi√©lago Canario, debido a su naturaleza de islas volc√°nicas aisladas del continente africano junto al que se encuentran, presenta uno de los ecosistemas m√°s excepcionales y √ļnicos del mundo. Para poder entender las singularidades de su fauna y su flora tenemos que entender las condiciones de su formaci√≥n. El archipi√©lago descansa sobre una falla de cremallera por lo que ninguna de sus islas se form√≥ simult√°neamente, sino que se fueron formando progresivamente a lo largo de un periodo que dur√≥ alrededor de treinta millones de a√Īos. La Palma es una de las islas m√°s j√≥venes, con una edad estimada de unos dos millones de a√Īos. La erosi√≥n provocada por los vientos alisios y por la influencia de las mareas y las olas termin√≥ de darle forma a las islas, que presentan √°reas escarpadas en barlovento y llanos costeros en sotavento. Sigue leyendo

Las abejas melíferas podrían ser la especie equivocada a proteger

Abeja melífera (Imagen: https://apiculturaenvalero.wordpress.com)

Todos nosotros hemos escuchado, a lo largo de estos a√Īos, que las poblaciones de abejas est√°n menguando en todo el planeta. En nuestros o√≠dos retumba la frase atribuida a Albert Einstein de que cuando las abejas desaparezcan del planeta, a la humanidad le quedar√°n cuatro a√Īos de vida. Dram√°tico, quiz√°s excesivamente, pero no menos cierto en su significado si no pensamos en esta frase de manera literal. A lo que se refiere realmente es al estado de simbiosis en el que nos encontramos todas las criaturas del planeta. Constantemente vemos los estragos que eliminar una especie conlleva al resto del ecosistema. Si seguimos exterminando a las especies que nos acompa√Īan, si seguimos desestabilizando los ecosistemas de los que dependemos para vivir, nuestra especie se ver√° irremediablemente abocada a la extinci√≥n. Ante esta perspectiva es l√≥gico que nosotros, haciendo gala de nuestro natural instinto de preservaci√≥n de nuestra especie, queramos revertir esta tendencia protegiendo a las abejas. Pero, ¬Ņy si nos estamos equivocando de especie? Sigue leyendo

Los efectos del miedo en las Cascadas Tróficas.

Myiarchus swainsoni (Tyrannidae) alimentándose de un insecto cazado en un río. (@Crasso Paulo B. Breviglieri)

Entre los animales (inclusive el ser humano) el miedo es un importante generador de conducta (denominado “Ecolog√≠a del Miedo“). Todos los animales nacemos con una serie de conductas pre-programadas que se ponen en marcha ante la presencia del miedo. En todos nosotros el miedo es uno de los principales factores de supervivencia, es lo que nos ayuda a escapar de un peligro potencial sea este un depredador, una agresi√≥n de un miembro de nuestra especie o cualquier otro peligro que nos podamos encontrar. En los niveles m√°s altos de la emoci√≥n la cognici√≥n se apaga dando lugar a ese repertorio de conductas instintivas que todos tenemos grabadas en nuestros genes, siendo la m√°s extrema la conducta de luchar o huir. Es algo que nos encontramos habitualmente en entornos naturales, en las interacciones entre depredadores y presas, donde la presencia de un est√≠mulo (un olor, un sonido, o algo que el animal haya visto) pone en marcha su respuesta instintiva de huida. Sigue leyendo

Lagarto gigante de La Palma (Gallotia auaritae)

@Luis Enrique Martínez Vazquez РArkive

Descripción:

El¬†lagarto gigante de La Palma¬†(Gallotia auaritae) es un¬†lagarto¬†gigante¬†end√©mico¬†del litoral de la isla de¬†La Palma¬†en las¬†Islas Canarias. Su h√°bitat se encuentra a 800¬†msnm.¬†Al tratarse de una especie para la que √ļnicamente se conocen indicios de su posible supervivencia, s√≥lo puede describirse con seguridad su morfolog√≠a esquel√©tica. Las descripciones de su morfolog√≠a externa deben en cualquier caso ser tomadas con cautelas. Sigue leyendo