Buscando al primer lobo

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Esquema filogenético

Hace poco me preguntaron cual fue el primer lobo, y dicha pregunta ha suscitado el presente artículo en el que pretendo buscar cuál fue ese primer lobo que dio origen a las distintas subespecies de lobos actuales, en las que incluimos al perro.

Los Myacis surgen aproximadamente hace unos 70 millones de a√Īos, que son el origen de la orden carn√≠vora de las especies actuales, y que se caracterizan por tener, tanto en la mand√≠bula inferior, como en la superior, con 6 incisivos y 2 caninos (colmillos). Su origen se sit√ļa en la actual Am√©rica del Norte, en la √©poca conocida como Oligoceno, dentro del periodo Terciario.

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Imagen obtenida de la web: ¬ęscienceblogs.com¬Ľ

Del Myacis pasamos al Cynodictis que vivi√≥ presuntamente hace unos 40 millones de a√Īos en Europa y Asia aunque tambi√©n hay constancia de su presencia en Norte Am√©rica. Se trataba de un peque√Īo mam√≠fero trepador.

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Cynodictis – Imagen obtenida de la web ¬ęinfojardin.com¬Ľ

El Cynodictis fue evolucionando en distintas especies como el Cymodesmus, hasta dar lugar a la base de los c√°nidos actuales.

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El Cymodesmus evolucionó en el Tomarctus, en la época del Mioceno Temprano, habitó en América del Norte, y su aspecto ya era muy similar al del lobo o el coyote (incluso recuerda más a un pastor alemán).

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Tomarctus – Imagen obtenida de la web ¬ęperros.com¬Ľ

El Eucyon aparecer√≠a hace unos 6 millones de a√Īos aproximadamente, siendo la base de los c√°nidos actuales. Tras atravesar el Estrecho de Bering, evolucionar√≠a en Eurasia en otras especies, entre ellas el primer lobo, o lobo primigenio.

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Eucyon – Imagen obtenida de la web ¬ęweb.ncf.ca¬Ľ

Hasta aqu√≠, m√°s o menos es conocido por todos este origen del lobo, pero la pregunta que nos hacemos, ¬Ņc√≥mo fueron esos primeros lobos?

En el Pleistoceno tenemos constancia de la existencia del Canis dirus, o lobo gigante. Este lobo no es realmente un lobo, ni tampoco tenía unas proporciones gigantescas, ya que por los restos óseos encontrados, se piensa que pesaría unos 80 kilos, un peso muy similar al de los lobos grises actuales de Norte América. Su área de distribución se extendió desde la Pampa argentina hasta Norte América. Su origen podría estar o bien en el Tomarctus o bien en el Eucyon aunque no hemos encontrado documentación en ese sentido que afirme uno u otro origen, lo que si tenemos claros es que a pesar de su aspecto, no era un lobo.

En el¬†Pleistoceno tard√≠o, hace 300.000 a√Īos, los lobos grises (Canis lupus) regresaron a Norteam√©rica desde Eurasia por el¬†puente de tierra¬†que comunicaba entonces el¬†Estrecho de Bering. Hace¬†100.000¬†a√Īos los lobos terribles hicieron lo mismo desde Suram√©rica, y aparentemente no hubo competencia entre ambas especies, ya que probablemente explotaban nichos ecol√≥gicos distintos.¬†Los lobos gigantes comenzaron a declinar hace¬†16.000¬†a√Īos, a medida que se produc√≠an los cambios clim√°ticos de la √ļltima¬†glaciaci√≥n¬†y el ser humano se extend√≠a por Am√©rica. Esta suma de factores redujo el n√ļmero de grandes herb√≠voros en ¬†Am√©rica, como el¬†bisonte estepario, el¬†camello, el¬†mamut, el¬†mastodonte, el¬†megaterio¬†o el¬†caballo¬†americano de los que se alimentaban preferentemente los lobos gigantes. Se extinguieron ¬†probablemente hace¬†10.000¬†a√Īos, como el resto de la¬†megafaunaamericana. No obstante, algunos hallazgos f√≥siles realizados en¬†Arkansas¬†indican que pudieron vivir en las¬†monta√Īas Ozark¬†hasta hace s√≥lo¬†4000¬†a√Īos (fuente).

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Canis dirus-Imagen obtenida de ¬ęjurassicpark.wikia.com¬Ľ

Como se puede observar, este c√°nido ya presenta un aspecto muy similar al de los actuales lobos de Norte Am√©rica, aunque sus patas eran m√°s peque√Īas, por lo que no correr√≠an mucho. El morro era largo y las mand√≠bulas potentes, con dientes gruesos y fuertes capaces de triturar huesos. Todo esto indica que cazaba animales poco √°giles, heridos o enfermos, y que con frecuencia se alimentaba de¬†carro√Īa. El nicho que ocupaba en las praderas y¬†estepas¬†norteamericanas de la¬†era glacial¬†era similar al que las¬†hienas¬†ten√≠an en otros continentes.

¬ŅY en Europa?

Como hemos comentado antes, el Eucyon lleg√≥ a Eurasia desde el Norte de Am√©rica y fue all√≠ en donde evolucion√≥ hasta convertirse en el primer lobo (Canis lupus lupus) hace m√°s de 300.000 a√Īos. Adem√°s, suponemos que no solo evolucion√≥ en el lobo, ya que tenemos constancia de la existencia de dos c√°nidos, el Canis etruscus y el Canis falconery, en el Plioceno, ambas especies tuvieron presencia en la Pen√≠nsula Ib√©rica.

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Canis etruscus – Imagen obtenida de MAGRAMA

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Canis falconery – Imagen obtenida del diario ¬ęEl Mundo¬Ľ

Posteriormente, tenemos referencias a lo que ya serían lobos (género Canis lupus) Canis lupus mosbachensis que habitó en el Pleistoceno y de la existencia, por los restos encontrados en Ambrona, Soria, de la que podría ser otra subespecie ya extinguida, Canis lupus ambronensis, cuya morfología era muy similar al de los lobos de la Península Ibérica

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Canis lupus ambronensis – imagen obtenida de la web ¬ęblogpaleontologicodecarolina¬Ľ

Asia parece tener un origen com√ļn al de Europa, y las actuales subespecies son debido al aislamiento con las poblaciones europeas. Quiz√°s lo m√°s rese√Īable sea la existencia del Canis lupus hodophilax, que habit√≥ en la Isla de Jap√≥n hasta 1905, cuando muri√≥ el √ļltimo ejemplar.

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Canis lupus hodophilax – Imagen obtenida de la web ¬ęwikipedia.org¬Ľ

 

Nota: ante la variedad de documentos consultados, es probable que haya imprecisiones relativas a las épocas de las especies comentadas, por lo que agradecería a cualquiera que pudiera aportar información más precisa


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