Cascadas tróficas producidas por los lobos en Yelowstone

Os dejamos la conclusión de un estudio, publicado recientemente en la revista científica Sciencie Direct, sobre los efectos que los lobos producen en las cascadas tróficas en Yelowstone.

 

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Pirámide trófica. Imagen obtenida de la web http://francis.naukas.com/

 

Cascadas tróficas

Nuestros resultados se basan en  la hipótesis de una cascada trófica: lobos- ungulados-aliso en el norte de Yellowstone, con el apoyo de las comparaciones de la estructura por edades de aliso en el tiempo, antes y después de la reintroducción del lobo en nuestros lugares de estudio. Esta evidencia demuestra que el aliso volvió a rebrotar sólo después de la reintroducción del lobo en nuestros lugares de estudio. Por lo tanto, el renacimiento de los alisos está probablemente vinculado a los cambios en las fuerzas de arriba hacia abajo (a una reducida presencia de  ungulados).

Nuestro hallazgo es que el rebrote del aliso era raro o inexistente antes de la reintroducci√≥n del lobo, y aument√≥ en gran medida a partir de entonces, es consistente con otros estudios sobre la zona norte en la que se ¬†encuentran ¬†y en la que disminuy√≥ el n√ļmero de herb√≠voros y aument√≥ el crecimiento de algunas especies vegetales como el ¬†√°lamo tembl√≥n, √°lamo negro , sauce y varios arbustos productores de bayas (Beyer et al ., 2007,. Tercek et al, 2010, Beschta y Ripple, 2014, Pintor et al, 2014.¬† y¬† Ripple et al, 2014A.; pero v√©ase Kauffman et al., 2010). A lo largo de algunos arroyos en la zona norte, el sauce de ribera, √°lamo negro ¬†y √°lamo tembl√≥n comenzaron a desarrollar un crecimiento en altura durante los a√Īos 1997, 2002, y 2004, respectivamente (Ripple y Beschta, 2012). Nuestros resultados tambi√©n est√°n de acuerdo con investigaciones anteriores en Yellowstone encontrando que varias de las especies le√Īosas en estudio fueron severamente reprimidas, sobre todo en las √ļltimas d√©cadas del siglo 20, un per√≠odo durante el cual los lobos estaban ausentes y las densidades de alce en dicha √°rea eran muy elevadas. Mediante la comparaci√≥n de fotos antiguas y ¬†modernas de la zona norte, por ejemplo, Meagher y Houston (1998) se dieron cuenta de ¬†que la abundancia de especies le√Īosas disminuy√≥ durante el siglo 20.

Los depredadores pueden propagar en cascada hacia abajo efectos tróficos en las cadenas de al menos dos maneras, por cambios en la densidad de las presas o por comportamiento  (Preisser et al., 2005). Debido a que estos efectos pueden tener efectos similares sobre los recursos de las presas, puede ser difícil determinar su importancia relativa; muchas cascadas tróficas probablemente combinen  tanto la densidad de presas como los  efectos en el comportamiento.

Conclusión

La reanudaci√≥n y el aumento a partir de 1995 del aliso gris en zonas del norte del Parque Nacional de Yellowstone es consistente con una cascada tr√≥fica que implica lobos, ungulados y alisos, relacionada por una combinaci√≥n de efectos en el comportamiento y la densidad . El inicio en el rebrote del aliso fue casi coincidente con la reintroducci√≥n del lobo, lo que sugiere que el comportamiento fue un factor importante. Sin embargo, la posible importancia de este mecanismo en los √ļltimos a√Īos se ha visto puesta en entredicho por grandes cambios en el uso del espacio de los alces en toda la zona ¬†norte, as√≠ como una tendencia a la baja en el n√ļmero de alces (importancia de la densidad). Con la posible excepci√≥n de los efectos asociados a las grandes ¬†nevadas de 1996 a 1997, el aumento ¬†en el crecimiento en densidad ¬†del aliso tras la reintroducci√≥n del lobo era poco probable que fuera causado por las fluctuaciones clim√°ticas o las tendencias, ya que el aumento de densidad¬†continu√≥ a trav√©s de una d√©cada de sequ√≠a y de baja ca√≠da de nieve. Los patrones observados de rebrote del ¬†aliso proporcionan una evidencia adicional de los efectos de largo alcance que los depredadores y sus presas tienen en ¬†la estructura y funcionamiento del ecosistema de Yellowstone.

La respuesta de los alisos tras el regreso de los lobos sugiere que la conservaci√≥n del depredador podr√≠a ser parte de una estrategia de gesti√≥n para restaurar las √°reas ribere√Īas y mejorar la biodiversidad donde las plantas forrajeras han sido suprimidas por los herb√≠voros.

Estudio original


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