CASTOR (Castor fiber)

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BREVE DESCRIPCI√ďN

El¬†castor europeo¬†(Castor fiber) es roedor¬† de la¬†familia¬†Castoridae.‚Äč Es el roedor m√°s grande de Eurasia. Su cong√©nere m√°s cercano es el castor americano (Castor canadensis), pero no puede hibridarse con √©l.

La clasificaci√≥n taxon√≥mica de los castores en Europa en varias subespecies (por ejemplo: C. fiber fiber, C. f. galliae, C. f. albae) ¬†ha quedado obsoleta por el avance del conocimiento gen√©tico, agrup√°ndose tales subespecies en un linajes evolutivos occidental. En Europa existe dos linajes principales, uno occidental, y otro oriental. Todos los castores espa√Īoles corresponden al linaje evolutivo occidental, por lo tanto su pedigr√≠ gen√©tico se ajusta a su localizaci√≥n geogr√°fica.

Est√° considerado como una especie clave e ingeniero para los ecosistemas por su capacidad de modificar y alterar los medios que ocupa. Es una especie altamente interactiva y sus repercusiones son altamente favorables y positivas sobre la biodiversidad en su conjunto, como demuestra un creciente n√ļmero de trabajos cient√≠ficos.

COMPORTAMIENTO

Es estrictamente herbívoro y muestra una especial predilección por material vegetal como hojas, tallos y ramas, en particular de álamos (g. Populus), sauces (g. Salix) y abedules (g. Betula, brotes, helechos, raíces, arbustos y plantas acuáticas como los lirios.

El castor, al contrario que la mayor√≠a de roedores,se reproduce 1 vez al a√Īo, y lo hacen los individuos adultos dominantes. Alcanzan su¬†madurez sexual a partir de los 3 a√Īos de edad por ambos sexos. Como curiosidad, es una especie habitualmente mon√≥gama. S√≥lo se reproduce una pareja dominante por grupo.

Es un animal fuertemente territorial. En √©poca de celo, habitualmente invernal, los adultos dominantes desplazan territorialmente a los subadultos de sus territorios. La mayor parte de los partos acontece en primavera. ¬†La hembra da a luz de 2 a 4 peque√Īos castores con pelaje y ojos abiertos, pero son cuidadas en sus cubiles. El destete se produce entre 2 y 18 semanas despu√©s.

Crías de castor


El castor vive en territorios extensos (de 3 km de promedio en riberas) y los grupos familiares est√°n constituida por entre 2 y 7 ejemplares: la pareja (mon√≥gama), varios subadultos, y las cr√≠as juveniles del a√Īo. Los adultos tienen el rol de protectores y defensores de la familia y el territorio, mientras que los peque√Īos suelen pasar el tiempo imitando a los padres y jugando. No hiberna aunque puede reducir su actividad a m√≠nimos en climas extremos.

H√ĀBITAT Y DISTRIBUCI√ďN

Viven en cualquier tipo de masas de agua continentales (ríos, lagos, embalses, etc.), rodeadas de bosques de ribera suficientemente extensos para refugiarse y alimentarse.

Muy abundante anta√Īo en casi todas partes, hoy no es abundante en ning√ļn lugar, salvo en ambientes forestales, lacustres y riparios de algunas zonas boreales euroasi√°ticas. En Europa occidental sufri√≥ una enorme reducci√≥n poblacional y distribucional, quedando acantonado en escasos n√ļcleos: los √ļltimos individuos quedaron en el delta del R√≥dano (Francia), suroccidente de Noruega, y r√≠o Elba (Alemania). y. En los dem√°s lugares fue exterminado por el hombre a causa de su piel, su carne suculenta (considerada en la Edad Media como un alimento de Cuaresma) y su gl√°ndula almizcle√Īa anal, cuya secreci√≥n, el cast√≥reo, era considerada medicinal.

¬ŅY EN ESPA√ĎA?

La Ley 42/2007, de 13 de diciembre, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad, traspone el mandato de la Directiva 92/43/CEE relativa a la Conservación de los Hábitats Naturales y de la Fauna y Flora Silvestres e incluye al castor europeo (Castor fiber) en el Anexo II (especies animales y vegetales de interés comunitario para cuya conservación es necesario designar Zonas Especiales de Conservación) y en el Anexo V (especies animales y vegetales de interés comunitario que requieren una protección estricta).

El castor fue exterminado de Espa√Īa en el s. XIX seg√ļn dict√°menes oficiales del Comit√© Cient√≠fico de Flora y Fauna Silvestres del Ministerio de Transici√≥n Ecol√≥gica. Su restauraci√≥n se efectu√≥ con la √ļnica motivaci√≥n de recuperaci√≥n de la biodiversidad perdida. Esta se realiz√≥ en torno a 2003, pero los √ļnicamente 18 ejemplares liberados de origen centroeuropeo (linaje evolutivo aut√≥ctono) en la cuenca del Ebro carec√≠an de la autorizaci√≥n administrativa. Por ese motivo, el Gobierno Central y las Comunidades Aut√≥nomas, actuaron durante casi una d√©cada matando m√°s de 200 castores, lo cual contraven√≠a normativa que obligaba a recuperar legalmente la poblaci√≥n de castores en nuestro pa√≠s desde hac√≠a d√©cadas. Tras ese sacrificio ciertamente absurdo de m√°s de dos centenares de castores, en 2018 se produjo la deseada regularizaci√≥n administrativa en nuestro pa√≠s del castor europeo, gracias a una comunicaci√≥n de la Comisi√≥n Europea al Ministerio de Transici√≥n Ecol√≥gica del Gobierno Espa√Īol, y de √©ste a las comunidades aut√≥nomas.¬†

Por todo lo anterior, el castor europeo (Castor fiber) es una especie aut√≥ctona, de inter√©s prioritario y estrictamente protegida en Espa√Īa, para cuya conservaci√≥n adem√°s es necesario designar Zonas Especiales de Conservaci√≥n (ZEC). Las administraciones espa√Īolas deber√≠an incluir al castor en su Cat√°logo Nacional de Especies Amenazadas, evaluar su reintroducci√≥n en todas las cuencas hidrogr√°ficas de las que fue exterminado,¬† revisar todo los planes de gesti√≥n de sus espacios red Natura 2000 riparios y proteger nuevos espacios para promover el estado de conservaci√≥n favorable de esta especie.


Fuentes:

https://www.naturepl.com/stock-photo/website/search/detail-0_01600502.html 

https://es.wikipedia.org/wiki/Castor_fiber

https://www.bioenciclopedia.com/castor/

https://www.larazon.es/verde/los-castores-europeos-llevan-mas-de-un-millon-de-anos-en-espana-KG12271913

https://animales1.com/castor/

Citas bibliogr√°ficas:
Echegaray, J., Soto, J., P√©rez de √ďbanos, C. & Artika, E. (2018).¬†Any hope for the long term conservation of Eurasian Beavers in Spain? New law insights. Abstracts 8¬ļ IBS International Beaver Symposium. N√łrre Vosborg, Danmark.

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