[Estudio] Los lobos cazados exhiben altos niveles de estrés y trastornos sociales

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Fotografía de lobos canadienses por Marco Musiani,

Los lobos en √°reas de Canad√°, en donde sufren una fuerte presi√≥n¬†cineg√©tica, est√°n mostrando grandes niveles de estr√©s y alteraciones en las hormonas reproductivas, que podr√≠an afectar a su conservaci√≥n, seg√ļn una nueva investigaci√≥n de la Fundaci√≥n para la Conservaci√≥n de Raincoast, en Sidney.

¬ęLos lobos son altamente sociales, como las personas. Lo que estamos viendo son¬†perturbaciones en las poblaciones de lobos¬†por¬†una fuerte presi√≥n cineg√©tica¬Ľ, dijo Paul Paquet, cient√≠fico principal de Raincoast y profesor adjunto en la Universidad de Victoria. El estudio se publica en la revista cient√≠fica Functional Ecology.

La Fundaci√≥n se√Īala que los lobos son visto en muchas partes del pa√≠s como amenazas para la ganader√≠a y la caza, por lo que son objeto de malas gestiones pol√≠ticas¬†que pueden reducir¬†hasta el 50 por ciento de una poblaci√≥n de lobos¬†en un a√Īo, llegando incluso al 90 por ciento en algunos casos .

Los investigadores utilizaron peque√Īos mechones de pelo de los lobos muertos en el bosque boreal de Alberta y en la tundra y la taiga de los Territorios del Noroeste y Nunavut para medir los niveles hormonales.Los lobos de las pruebas mostraron niveles m√°s altos de cortisol, progesterona y ¬†testosterona en las zonas del norte en donde son m√°s intensamente cazados, con mayor n√ļmero de muertes y persecuci√≥n en moto de nieve; y en una peque√Īa zona de Alberta, en donde los lobos son cazados¬†hasta con helic√≥pteros para conservar¬†las poblaciones amenazadas¬†de carib√ļ. En los bosques boreales m√°s grandes, donde sufren menos presi√≥n cineg√©tica, los niveles de la hormona fueron menores.

Paquet dijo que mayores niveles de estrés, pueden conducir a cambios en el sistema inmunológico, trastornos y afecciones genéticas que serán transmitidas en el ADN. La presencia elevada de progesterona, una hormona del embarazo, indica que el estrés de ser cazados por los humanos tiene efectos en el sistema reproductivo.

¬ęPor lo general, en una manada solo hay una hembra reproductora, con excepciones en grandes manadas en donde podr√≠a haber dos, pero estamos observando m√°s hembras criando en las manadas¬Ľ, dijo Paquet. ¬ęSi hay cambios en el sistema reproductivo de los lobos, tendremos¬†un efecto domin√≥ en el ecosistema.¬Ľ El estudio dijo que aunque el aumento de la reproducci√≥n podr√≠a ser visto como una respuesta positiva a la reducci√≥n de la poblaci√≥n, las repercusiones¬†en los ciclos reproductivos¬†y la supervivencia general de la descendencia en comparaci√≥n con las poblaciones no perturbados son desconocidas.

Paquet dijo que parte de la inspiración para la investigación fueron los recientes estudios similares en los seres humanos y de estrés post-traumático.

¬ęPara nosotros, la principal preocupaci√≥n es que la gesti√≥n de la vida silvestre no puede reducirse a una cuesti√≥n de¬†n√ļmeros. Esperamos que esto influya¬†a la hora de realizar pol√≠ticas de gesti√≥n de una especie, cuando se consideren tomar decisiones letales¬Ľ, dijo Paquet.

¬ęEste estudio aporta los efectos fisiol√≥gicos y sociales de la caza de lobos a un nuevo nivel. Esperamos que tenga un gran¬†impacto, especialmente en BC, donde la gesti√≥n se centra en¬†la caza y el control poblacional¬Ľ, dijo Genovali, se√Īalando BC no tiene un censo real¬†de los lobos que habitan all√≠, aunque las estimaciones var√≠an de 3.000 a 5.000.

La Fundación Raincoast Conservation  se opone al plan de gestión del lobo gris en BC, que fue lanzado esta primavera después de una revisión con más de 2.500 alegaciones presentadas.

En Espa√Īa, las √ļnicas comunidades que cuentan con un plan de gesti√≥n del lobos, basan todas sus pol√≠ticas en¬†la caza y control poblacional de la especie, incluso al sur del Duero, en donde est√° considera como ¬†especie protegida por la Directiva de H√°bitats Europea, cuyos gestores pol√≠ticos no consideran otro m√©todo de gesti√≥n para la especie que no sea su muerte. En el resto de comunidades en donde habitan lobos, y no hay un plan de gesti√≥n espec√≠fico para la especie, igualmente basan sus pol√≠ticas en la muerte de lobos. Actualmente existe por parte de los gestores pol√≠ticos una especial repulsi√≥n por el conocimiento cient√≠fico sobre la especie, optando m√°s por pol√≠ticas electoralistas.

Adem√°s, distintos estudios cient√≠ficos han demostrado que cazar m√°s lobos, no disminuyen los ataques al ganado,¬†ya que al ser un ser social que ataca en manada para abatir presas silvestres, la disminuci√≥n del n√ļmero de componentes de la manada, puede mermar¬†su capacidad para abatir grandes ungulados, obligando a los mismos a recurrir precisamente a aquello que se quer√≠a proteger, que es el ganado. Efectos que¬†pueden tener a√ļn peores consecuencias si adem√°s, los lobos abatidos son la pareja reproductora, desestructurando la manada (Tesis Fern√°ndez-Gil, A (2013), Comportamiento y conservaci√≥n de grandes carn√≠voros en ambientes humanizados. Osos y lobos en la Cordillera Cant√°brica. Universidad de Oviedo)

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