Implicaciones en la conservación y bienestar de los animales silvestres con el aumento de la demanda de turismo de fauna

Fotografía de Deby Dixon Photography en el Parque Nacional de Yellowstone

Fotografía de Deby Dixon Photography en el Parque Nacional de Yellowstone en donde podemos observar un oso turisteado.

El turismo representa el 9% del PIB mundial y cuenta con 1,1 millones de llegadas de turistas por a√Īo. Las Visitas a lugares de inter√©s tur√≠stico por la¬†fauna salvaje (WTA, Por sus siglas en Ingl√©s) pueden representar de un 20-40 % del turismo mundial, pero ning√ļn estudio ha examinado la diversidad de estas visitas ni su impacto sobre la conservaci√≥n y bienestar de los animales en cuesti√≥n (Op. Personal: Este estudio tampoco las estudia).

En este estudio, se analizaron estos impactos sobre 24 tipos de WTA, visitados por 3.6-6 millones de turistas al a√Īo, y comparando los resultados del mismo con las opiniones de los turistas en TripAdvisor. Seis tipos de WTA (que afectan a los animales) ten√≠an impactos sobre la conservaci√≥n/bienestar netos positivos pero 14 ten√≠an un impacto negativo para la conservaci√≥n y 18 ten√≠an impactos negativos sobre el bienestar .

A pesar de estas cifras sólo el 7,8 % de todos los comentarios de turismo en estas WTA fueron negativos debido a la preocupación de conservación / bienestar. Con este estudio se demostró que las WTA tienen efectos negativos sustanciales  que no son reconocidos por la mayoría de los turistas, lo que sugiere una necesidad urgente de educación para el turista y  la regulación de las WTA en todo el mundo.

INTRODUCCI√ďN

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PLOS ONE | DOI:10.1371/journal.pone.0138939 October 21, 2015

El turismo es un importante motor de la economía mundial, que en 2013 valía más de un billón de dólares, representando el 9% del PIB mundial, y es  1 de cada 11 puestos de trabajo en todo el mundo.

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PLOS ONE | DOI:10.1371/journal.pone.0138939 October 21, 2015

Las llegadas de turismo de este tipo han aumentado continuamente desde 25 millones en 1950 a 1087 millones en 2013 y con 1,8 billones pronosticados para el a√Īo 2030.Aunque no existen medidas globales fiables del impacto econ√≥mico del turismo sobre la¬†vida silvestre (turismo espec√≠ficamente basado en encuentros con animales no domesticados), se sabe que es la fuente de ingresos m√°s importantes de divisas en varios pa√≠ses y que las WTAs son una¬† motivaci√≥n tur√≠stica de primer orden. Por ejemplo en 2006 aproximadamente 2,2 millones de turistas que llegaron a¬†Australia visitaron WTA`s, lo que representa el 43% de todos sus turistas internacionales, y un estudio lleg√≥ a la conclusi√≥n de que el turismo de vida silvestre en 1988 represent√≥ el 20-40% del turismo internacional en todo el mundo, as√≠ que tras analizar estos datos, se concluye que el ¬†turismo de vida silvestre representa una proporci√≥n significativa de un enorme mercado global que se prev√© que aumente en las pr√≥ximas d√©cadas.

Las WTA¬īs son muy diversas, pero se puede dividir en cuatro grandes categor√≠as: wildlifewatching, es decir, turismo de observaci√≥n de vida silvestre (visualizaci√≥n o de otra manera interactuar con los animales criados en libertad ); turismo de vida silvestre cautiva (visualizaci√≥n de los animales en confinamientos hechos por el hombre; principalmente, zool√≥gicos, parques naturales, santuarios de animales y acuarios, pero tambi√©n incluye los circos y espect√°culos de vida silvestre por expositores m√≥viles); el turismo de caza; el turismo de pesca. Este tipo de turismo de vida silvestre ya sea o no consuntivo (consumo), por ejemplo, observaci√≥n de aves, ballenas y delfines, en ¬†acuarios y parques naturales, o consuntivo, implicando animales asesinados o eliminados deliberadamente, o de los que se han ¬†utilizado partes del cuerpo, por ejemplo, en la caza y la pesca.

Las WTA¬īs pueden proporcionar oportunidades, ¬†un¬† medio de vida a la poblaci√≥n humana local, y tambi√©n pueden asegurar la conservaci√≥n a largo plazo de la vida silvestre y sus h√°bitats a trav√©s de los ¬†esfuerzos pr√°cticos de conservaci√≥n de los voluntarios y operadores, la creaci√≥n de incentivos locales socioecon√≥micos para la conservaci√≥n de la vida silvestre y sus h√°bitats, y la educaci√≥n tur√≠stica, que puede promover actitudes positivas hacia la conservaci√≥n de las especies y el bienestar animal, y aumentar los ingresos futuros en conservaci√≥n a trav√©s de ¬ęfuturas donaciones filantr√≥picas¬ę. A la inversa, el manejo inadecuado de las WTA¬īs puede tener una serie de impactos negativos tanto en la conservaci√≥n como en ¬†el estado de bienestar de los taxones y de los individuos, ya sea en la naturaleza o en cautividad.

Estos impactos incluyen la eliminación de los individuos de poblaciones silvestres, lesiones, enfermedad y muerte, los cambios de comportamiento a corto y largo plazo en animales [Ejempl. habituación o impronta], el estrés y respuestas fisiológicas aberrantes, la alimentación y el comportamiento reproductivo alterados, y pérdida o alteración del hábitat.

Todas las WTA¬īs al menos parcialmente cambian los valores de conservaci√≥n, ¬†y el bienestar animal. Las motivaciones y la sensibilizaci√≥n de los turistas determinar√°n lo que est√°n dispuestos a aceptar, pero las WTA¬īs pueden tener impactos que son dif√≠ciles de detectar y algunos pueden fomentar una desconexi√≥n deliberada entre su estado de conservaci√≥n establecido o credenciales de bienestar, y lo que ofrecen en la pr√°ctica.

Dado el ¬†reciente y esperado incremento global en turismo de vida silvestre (Op. ¬†personal autor), hay una urgente necesidad de auditar la diversidad de WTA¬īs y sus impactos, positivos, negativos o neutros, sobre el estado de conservaci√≥n y el bienestar de los animales involucrados, y para comprender las percepciones de WTA¬īs ¬†de los turistas en relaci√≥n con una evaluaci√≥n objetiva de sus impactos, para resaltar √°reas en las que la educaci√≥n del ¬†turista pueda ser beneficiosa para la fauna turisteada.

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Cr√≠a de delf√≠n sacada del mar para que la gente se hiciera fotos mientras la tocaban (selfies). Imagen del diario P√ļblico.es

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La cr√≠a result√≥ muerta por deshidrataci√≥n. Imagen del diario P√ļblico.es

Una serie de estudios recientes ha examinado los efectos de los tipos individuales de la WTA pero no se ha tratado de describir la diversidad de las mismas  y su impacto en todo el mundo.

Del mismo modo, mientras que los estudios han examinado los niveles ¬†de satisfacci√≥n de los visitantes y el compromiso educativo para el individuo la retroalimentaci√≥n del turismo no se ha relacionado a trav√©s de una serie de tipos de WTA¬īs ¬†a cualquier evaluaci√≥n independiente de las consecuencias¬† de estas WTA¬īs sobre la conservaci√≥n y el bienestar de la fauna silvestre.

Aqu√≠ se presenta ¬†una auditoria preliminar de los tipos de WTA¬īs de no consuntivas, no de zool√≥gico que actualmente existen en todo el mundo, y un marco conceptual dentro del cual categorizarlos.

Dentro de cada una de las categor√≠as identificadas se selecciona un subconjunto de tipos de WTA para la revisi√≥n objetiva de su impacto sobre el bienestar y la conservaci√≥n . A continuaci√≥n se examina el grado en que los turistas son adecuados evaluadores de estos impactos mediante el an√°lisis de comentarios de retroalimentaci√≥n de las atracciones tur√≠sticas de la vida silvestre, dadas por los clientes en Tripadvisor , el mayor sitio web global de opini√≥n de Internet, con ¬†alojamiento en 45 pa√≠ses y 28 idiomas , con 480.000 > lugares tur√≠sticos m√°s destacados ¬†‚Äďcomparando ¬†√©stos con una ¬†revisi√≥n independiente para cada tipo de atracci√≥n.

Fuente

Op. Personal: El estudio habla de los beneficios econ√≥micos sin profundizar realmente en las consecuencias para la conservaci√≥n de la fauna silvestre. Hemos querido incluir en el estudio, las im√°genes publicadas recientemente en el diario P√ļblico (18/02/16) sobre la cr√≠a de delf√≠n. Hay m√°s ejemplos, como lo ocurrido en Costa Rica el pasado Septiembre de 2014 cuando miles de turistas se lanzaron a la playa para fotografiarse con las tortugas oliv√°ceas que se dispon√≠an a ¬ęanidar¬Ľ y que tuvieron que regresar de nuevo al mar.

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Imagen obtenida del elpais.com en donde se puede apreciar a los turistas importunando a las tortugas.


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