La política de caza de grandes carnívoros no siempre está de acuerdo con la ciencia

Imagen de una loba muerta obtenida de la web de Axena.org

Imagen de una loba muerta obtenida de la web de Axena.org

Un grupo internacional de biólogos de carnívoros, escribiendo en la revista Science, dicen que las políticas que regulan la caza de grandes carnívoros no siempre se alinean con los datos científicos básicos.

El equipo, que incluye a científicos con décadas de experiencia en el estudio de lobos, leones, perros salvajes africanos , tigres, dingos y tiburones , encontró que los niveles de captura actuales para la población recientemente retirada de la lista de lobos grises en las Montañas Rocosas del Norte de los Estados Unidos han llevado  a una disminución de la supervivencia y la reproducción, manadas más pequeñas , trastornos sociales y una reversión del crecimiento de la población a disminuir.

El autor principal, Scott Creel, de la Universidad Estatal de Montana señaló: «Las políticas actuales indican que, al año, se puede disparar a la  mitad de la población de lobos sin que la población disminuya. Sobre la base de la teoría ecológica, esta sugerencia no es probable que sea correcta para el lobo, o de hecho para cualquier carnívoro grande. ‘Dennis Murray, de la Universidad de Trent, coautor del estudio, con amplia experiencia en el análisis de la demografía de los lobos, explicó: «la tasa de crecimiento de una población es la suma de las tasas individuales de supervivencia y reproducción , y los datos muestran que las políticas actuales que regulan la caza del lobo han causado que ambas disminuyan sustancialmente».

Creel y sus co- autores examinaron las políticas que regulan la caza de la población de lobo del norte de las Montañas Rocosas utilizando datos del gobierno sobre el tamaño y la demografía de la recuperación de las poblaciones de lobos. Mediante el análisis de los recuentos de población, fuentes de mortalidad y tasas de recolección, los autores informan que los niveles actuales de extracción exceden los beneficios potenciales de la población, y como consecuencia han causado la disminución de la población de lobos en la zona de recuperación original.

David Macdonald, de la Universidad de Oxford, autor del estudio y presidente durante mucho tiempo de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN)Grupo especialista en cánidos, dijo : «En  las políticas actuales para la caza del lobo en las Montañas Rocosas del Norte no se especifica un tamaño de la población objetivo, un número máximo de muertes o una tasa deseada de crecimiento de la población. Más allá de evitar un descenso que provocaría la re- inclusión en la Ley de Especies en Peligro, los objetivos de la política actual no están claramente definidos».

El estudio hace hincapié en que muchas poblaciones de grandes carnívoros son gestionados de manera sostenible , incluyendo el uso de la caza regulada, pero que las tasas de captura actuales y las  políticas relacionadas sobre los lobos estadounidenses occidentales no son sostenibles. Creel concluyó: «Es un poco sorprendente que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre concluya  que» no se identificaron riesgos» para estas poblaciones, a pesar de que muestra datos de disminución de la supervivencia , reproducción y tamaño de la población a nivel de estados enteros .

Entre varias recomendaciones, el documento señala que algunos aumentos de población aparentes parecen ser el resultado de cambios en los métodos de muestreo y un mayor esfuerzo para contar lobos. Ullas Karanth de la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre, un co -autor conocido por  métodos avanzados  para contar grandes carnívoros, dijo: «Los estudios de muchos grandes carnívoros, incluyendo tigres, lobos y leones, hacen hincapié en que las encuestas de población deben tener en cuenta la probabilidad de detección y el esfuerzo de muestreo si quieren generar estimaciones válidas».

El análisis también sugiere que las políticas que regulan la caza de carnívoros se beneficiarían de una mayor atención a la distinción entre las poblaciones que son localmente estables y aquellas que se mantienen únicamente por inmigrantes de otras zonas . Andrew Loveridge de la Universidad de Oxford, dijo: » Con los leones , por ejemplo, hemos encontrado que la caza en un área puede crear un » efecto de vacío » que atrae a los leones fuera de las áreas adyacentes. Este movimiento y los trastornos sociales pueden tener un fuerte efecto sobre el crecimiento o disminución de una población».

Aunque estas controversias acerca de la política para la caza de lobos en el oeste de Estados Unidos son sorprendentes, pueden tener sus raíces en la larga y complicada historia que esta especie ha tenido en la región. En la mayoría de los estados occidentales, existe una fuerte presión pública para la extracción legal de lobos.

Creel dijo: ‘ El modelo norteamericano de manejo de vida silvestre funciona muy bien para especies como patos o alces, pero se vuelve mucho más complejo para especies como los lobos que compiten con los cazadores. Los organismos de gestión involucrados tienen una tarea difícil, pero los datos actuales sugieren que se justifica una mayor atención a las consecuencias de la caza de los grandes carnívoros».

Aunque las poblaciones de lobos se cazan de manera sostenible en varias otras jurisdicciones en América del Norte, los hallazgos en el estudio de Science tras varias revisiones y aclaraciones a las políticas en las Montañas del Norte Rocosas, donde la población de lobos enfrenta retos ecológicos y sociales que pueden limitar su recuperación.

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