«Para el ecoturismo, la naturaleza es quien pone las reglas»

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Foto de Toledo Natura, S.L.

Desde La Manada¬†hemos hecho hincapi√©¬†en bastantes ocasiones sobre el tema del turismo de observaci√≥n y ecoturismo, pero hoy lo vamos a hacer con nuestro compa√Īero Juan Hern√°ndez Soria(1).
.-¬ŅQu√© entiendes por «ecoturismo»?
No ser√© muy original al elegir la definici√≥n, aunque tal definici√≥n s√≠ lo es en Espa√Īa, y es de consenso. No es otra que la acordada por diferentes empresas y entidades de la Asociaci√≥n de Ecoturismo de Castilla La Mancha, de la que somos socios fundadores, y que ya hemos presentado a diferentes administraciones p√ļblicas como propuesta para una (inexistente) normativa espec√≠fica del sector:

¬†‚ÄúAquel turismo en la¬†naturaleza¬†que tiene como principales motivaciones la realizaci√≥n de actividades de conocimiento e interpretaci√≥n del patrimonio natural y cultural,¬†la observaci√≥n de especies de flora y fauna y aquellas relacionadas con la artesan√≠a, el uso rural, gastron√≥mico, agrario y ganadero¬†sin degradar o agotar los recursos y favoreciendo el desarrollo socio-econ√≥mico de la zona en la que se realiza,¬†bajo el m√°s estricto respeto al medio natural. Fomenta la interrelaci√≥n del visitante con la poblaci√≥n receptora y contiene un alto grado de concienciaci√≥n¬†√©tica y social que conlleva la realizaci√≥n de actividades con la menor huella ecol√≥gica¬†posible, compens√°ndola en el caso que la hubiese.‚ÄĚ

 

-. ¬ŅQu√© diferencias hay con el turismo de observaci√≥n?

Todas o ninguna. Si se hace como se debe, ninguna. Pero mencionado así, es un simple turismo en la naturaleza más, como puede serlo el turismo activo o el cinegético, es decir, que se desarrolle en la naturaleza per se no tiene porqué beneficiar o respetar el espacio natural. 
 
-. ¬ŅSe debe profesionalizar el sector o cualquiera puede ejercer de «ecoturista»?
Definitivamente sí se debe. El intrusismo en el sector es un grave problema, no porque a nadie se le deba negar el derecho a ganarse la vida como bien pueda, si no porque la falta de formación y experiencia deviene en malas prácticas e irresponsabilidades que afectan gravemente al medio natural. En este sentido consideramos que se debe normativizar el Guía de Naturaleza/de Ecoturismo como tal, y así lo hemos propuesto a la administración, bien mediante formación específica y pruebas de competencia, bien, en su caso, mediante acreditación de titulación compatible y experiencia en el terreno.
-. ¬ŅC√≥mo podemos compensar¬†a la naturaleza por los servicios prestados?
La definici√≥n de ecoturismo lleva impl√≠cita la idea no ya de compensar, si no de prevenir el efecto de la actividad y promover las buenas pr√°cticas que as√≠ lo¬†logran. No creemos demasiado en las compensaciones o bonos que pueden convertirse en una barra libre de irresponsabilidades que luego pago con tickets, pero deshonestos ser√≠amos si no reconoci√©ramos que hasta las pr√°cticas m√°s sostenibles y cuidadosas generan un efecto, pues el humano dej√≥ de ser parte del ecosistema natural original hace mucho. As√≠ que aparte de la promoci√≥n y prevenci√≥n, llevamos a cabo actividades de compensaci√≥n de emisiones, participamos en proyectos de custodia del territorio…somos activos. Donar un porcentaje de tu ingreso a una ong medioambiental, pasivamente, no nos vale.
 
-. √öltimamente se plantea para la protecci√≥n de algunas especies, como el lobo, el turismo de observaci√≥n frente a la actividad cineg√©tica, pero nadie habla de los impactos que ese turismo de observaci√≥n puede tener en especies sensibles a la presencia humana, ¬Ņtoda la conservaci√≥n debe pasar por el valor econ√≥mico? ¬ŅQu√© tiene de «eco» ese turismo de observaci√≥n no regulado?
No puedo estar m√°s de acuerdo. Que sea turismo en la naturaleza, no implica que sea ecoturismo. Para el ecoturismo, la naturaleza es la protagonista y es qui√©n pone las reglas. No es un medio para mis aventuras, mis fotos, mis retos personales…La masificaci√≥n, la intrusi√≥n en el comportamiento animal, sea solo poner un cebadero, o acercarse a un nido, son pr√°cticas prohibidas. Para montar un parque tem√°tico de avifauna a nuestro placer, ya est√°n los zoos. Nuestros clientes saben perfectamente que se adentran en espacios fr√°giles, y son plenamente conscientes que se pueden volver a casa sin ver lo que pretend√≠an porque se pod√≠a poner en riesgo el bienestar avifaun√≠stico. Esto, de hecho, les hace valorar a√ļn m√°s lo especial y √ļnico de la observaci√≥n de los espect√°culos que el medio nos brinda. En definitiva, quien invierte en ecoturismo, invierte en conservaci√≥n, porque tal concepto est√° en la ra√≠z del esp√≠ritu ecoturista. Al final es una cuesti√≥n de voluntad pol√≠tica, como invertir en renovables. ¬ŅQueremos ser punta de lanza en nuevos modelos de desarrollo sostenible? Pues ya sabemos‚Ķ ¬ŅQu√© preferimos ser cortoplacistas y no jugarnos unos cuantos votos? Pues tambi√©n sabemos‚Ķ
-. ¬ŅEs compatible la caza con el «ecoturismo»? Las administraciones afirman que si, pero hay varios episodios de turistas que estaban observando fauna y han visto como ese animal ha muerto a manos de cazadores delante de ellos (Ejemplo: En la Sierra de la Culebra, en plena berrea del ciervo, turistas han presenciado la muerte del animal por parte de cazadores).
Entendemos, aunque no compartamos, el punto de vista de la administraci√≥n, que tiene que equilibrar unos presupuestos econ√≥micos y lidiar con diferentes sectores presentes en el territorio, pero tenemos claro que no es compatible, en dos dimensiones. Una econ√≥mica y pragm√°tica: el perfil del ecoturista es contrario a ese mantenimiento c√≠nico del ecosistema falso creado prec√≠samente por las pr√°cticas cineg√©ticas, y los ingresos en el medio rural por ecoturismo se han demostrado ya mayores, y sobre todo mucho mejor repartidos y m√°s sostenibles, que los ingresos por la caza. La segunda es √©tica, y la he avanzado ya, la caza, al menos la deportiva y m√°s la intensiva, no es beneficiosa m√°s que para mantener el equilibrio del propio medio natural artificial que ella misma ha creado con sus malas pr√°cticas para su propio beneficio. Esto se hace m√°s sangrante a√ļn cuando en Espa√Īa, aunque sean fincas privadas, se permite la caza en espacios naturales protegidos, incluidos Parques Nacionales.


(1)Juan Hern√°ndez Soria es socio fundador de la empresa de ecoturismo Toledo Natura, S.L., y fundador y vocal por Toledo de la Asociaci√≥n de Ecoturismo de Castilla La Mancha-EcoturismoCLM. Es, asimismo, Community Manager de Ecologistas en Acci√≥n – Toledo y Dinamizador de Campa√Īas y RRSS para Ecologistas en Acci√≥n – Castilla La Mancha.


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