¬ŅPuede la muerte de un solo lobo hacer que el resto del grupo se desmorone?

Imagen de archivo

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Los estudios as√≠ lo demuestran, dependiendo de qu√© lobo sea asesinado, el tama√Īo del grupo¬†y la √©poca.

¬ŅQu√© ocurre con la manada cuando ciertos lobos, los alfas u otros ancianos, por ejemplo, mueren?

Los lobos son animales extremadamente sociales que viven en familias. Cada lobo juega un importante papel en la supervivencia del grupo, desde la crianza de los cachorros a la ense√Īanza de los lobos m√°s j√≥venes a c√≥mo cazar. Sin embargo, los efectos a largo plazo de la p√©rdida de individuos espec√≠ficos de tales grupos sociales altamente complejos son a√ļn poco conocidos .

Para comenzar a abordar esta cuestión, Bridget Borg , Scott Brainerd, Thomas Meier y Laura Prugh observaron lo que ocurre con un grupo, así como a la población de lobo en general tras la muerte de un reproductor (hembra alfa, macho alfa o ambos). Específicamente , Borg y su equipo estudiaron destinos individuales del grupo, reproducción y crecimiento general de la población a raíz de la pérdida de un reproductor.

¬ŅQu√© es lo que Borg , Brainerd, Meier y Prugh encuentran en su estudio , ¬ęImpactos de la p√©rdida de reproductor en la estructura social, reproducci√≥n y crecimiento de la poblaci√≥n en un c√°nido social¬Ľ ?

Lo que ellos encontraron es que en el 77% de los casos de la disoluci√≥n de un grupo, la disoluci√≥n ven√≠a precedida por la muerte de uno de los reproductores. Por otra parte, el¬†grupo se disolv√≠a m√°s probablemente si ambos criadores o si solo la ¬†hembra alfa ( madre) mor√≠a , y si el grupo era peque√Īo, o si la muerte se produc√≠a justo antes o durante la temporada de cr√≠a.

Pero, curiosamente, la p√©rdida de la hembra alfa y / o pareja alfa no pareci√≥ afectar el crecimiento de la poblaci√≥n de ese a√Īo o el a√Īo siguiente. Los cient√≠ficos creen que esto se debe a que los lobos tienen mecanismos de reproducci√≥n compensatorios. En los¬†grupos intactas, los carn√≠voros sociales como los lobos suprimen la reproducci√≥n entre otros en el grupo, en esencia lo que les impide la reproducci√≥n (* lo que yo llamo ‚Äúcastraci√≥n ps√≠quica o psicol√≥gica‚ÄĚ). Pero cuando muere la pareja alfa, no hay represi√≥n, y como resultado, m√°s lobos y m√°s j√≥venes ¬†tienden a reproducirse.

Este estudio tambi√©n se√Īal√≥ que cuando los reproductores mueren por causas naturales, es menos probable que se disuelva el grupo¬†que cuando la muerte del reproductor es causada ¬†por el hombre .

¬ŅQu√© porcentaje de muertes de lobos est√°n causadas por los humanos?

En los Estados Unidos, la estrategia de gesti√≥n del lobo se centra en las cifras de poblaci√≥n de lobos. Los m√©todos utilizados actualmente para asegurar que las poblaciones de lobos se mantienen en los niveles deseados incluyen: caza, trampeo , frenado y control federal letal de lobos. En Idaho, por ejemplo, en los √ļltimos dos a√Īos, el 99 % de las muertes de lobos documentadas fueron causadas ‚Äč‚Äčpor el hombre (Informe de Progreso de Monitoreo del Lobo en ¬†Idaho 2014, Idaho Pesca y Caza).

Este método de gestión de la población elimina a los individuos de forma indiscriminada, sin tener en cuenta qué lobo es  asesinado, el papel de los lobos en la estructura familiar, o las formas en que la pérdida de un individuo concreto podría afectar al resto del grupo. Con este método se ignora el cómo matar a un miembro importante de la familia , como un alfa , podría alterar fundamentalmente la estructura social del grupo, o incluso hacer que la familia se rompa.

Alimento para el pensamiento

¬ŅPodr√≠a la gesti√≥n del lobo tomar en cuenta un grupo¬†individual al tomar decisiones para eliminar letalmente un miembro de un grupo?

¬ŅSe deben cambiar las regulaciones de caza para proteger de alguna manera a los alfas (reproductores)? ¬ŅSi es as√≠, c√≥mo?

¬ŅSe deben cambiar las temporadas de caza para no solaparse con temporada de cr√≠a?

Las muertes causadas por el hombre en el área de estudio fueron más altas durante el invierno y la primavera, que es justo antes y durante la temporada de reproducción de los lobos.

¬ŅCu√°les son las otras formas de supervivencia de un grupo que podr√≠an verse afectadas cuando el grupo¬†se desmorona debido a la ‚Äúgesti√≥n‚ÄĚ humana?

En las familias de lobos se ha observado hasta la saciedad que determinadas funciones (tales como técnicas de caza específicas) son transmitidas de generación en generación. Y surgen problemas cuando los lobos ancianos con más conocimientos mueren y los más jóvenes,  con menos experiencia tienen que valerse por sí mismos antes de haber aprendido esta cultura específica del grupo ( Gordon Haber observó esto con el grupo Toklat en Alaska ). Estos tipos de pérdidas son difíciles de medir científicamente.

M√°s all√° de las palabras : ¬ŅQu√© animales piensan y sienten , Carl Safina argumenta que los animales, como lobos y elefantes, tienen ricas vidas mentales. Y que la p√©rdida de un individuo de una familia de lobos, elefantes y delfines, por ejemplo, puede tener un impacto sorprendente en la supervivencia a largo plazo de la familia:

Cuando un cazador furtivo mata a un elefante, no s√≥lo mata al elefante que muere. La familia puede perder la memoria crucial de su matriarca mayor, que sab√≠a d√≥nde viajar durante los a√Īos m√°s duros de sequ√≠a para llegar a la comida y al agua que les permita seguir viviendo. Por lo tanto una bala puede, a√Īos m√°s tarde, traer m√°s muertes. Viendo delfines mientras pensaba en elefantes, de lo que me di cuenta es: que cuando otros reconocen y dependen de ciertos individuos, cuando una muerte puede provocar la diferencia para los individuos que sobreviven, cuando las relaciones nos definen, hemos viajado a trav√©s de un cierto l√≠mite borroso en la historia de la vida en La Tierra- ¬ęeso¬Ľ se ha convertido en ¬ęqui√©n¬Ľ.

¬†¬ęQui√©n¬Ľ los animales saben quienes son; saben quienes son su familia y amigos. Conocen a sus enemigos. Establecen alianzas estrat√©gicas y hacen frente a las rivalidades cr√≥nicas. Aspiran a un rango m√°s alto y esperan su oportunidad de desafiar el orden existente. Su condici√≥n afecta a las perspectivas de su descendencia. Su vida sigue el arco de una carrera. Las relaciones personales los definen. ¬ŅNos suena familiar? Claro. ¬ęEllos¬Ľ nos incluye. Sin embargo, una vida familiar no es dominio exclusivo de los humanos. (Safina 2015).

Las relaciones definen a los elefantes, como definen los lobos, igual que nos definen a nosotros . ¬ŅQu√© sucede con los supervivientes cuando se pierden los miembros individuales de la familia? quiz√° es una pregunta que tal vez sea dif√≠cil de cuantificar, pero cuanta m√°s atenci√≥n prestemos ¬†a estos animales ¬ęqui√©n¬Ľ y sus relaciones, m√°s clara podr√≠a ser la respuesta.

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