Se aplica nueva terapia con perros para adolescentes con problemas psíquicos

 

La primera gran crisis del ser humano se registra en la¬†adolescencia, seg√ļn los expertos. De hecho, la palabra adolescente proviene de¬†adolecer, ya que en esta etapa se acusan muchas carencias de personalidad y tienen lugar diversos cambios en el cerebro. Este √≥rgano madura y no completa su desarrollo hasta la etapa adulta. Su inmadurez explica que los adolescentes tengan un comportamiento m√°s impulsivo e irracional que los adultos.

Adolescencia y enfermedad mental

Si a esta complicada √©poca de la vida se le suma el padecimiento de una¬†enfermedad mental, esa primera crisis resulta a√ļn m√°s grave y dif√≠cil de superar. Por fortuna, hay f√≥rmulas originales de aproximarse a los adolescentes con problemas mentales y ayudarles a mejorar. Ese ha sido el objetivo de un programa pionero de terapia asistida con perros, impulsado por el Complejo Asistencial de¬†Salud Mental (CASM Benito Menni), para adolescentes con trastornos mentales severos ingresados en este complejo, que gestionan las Hermanas Hospitalarias del Sagrado Coraz√≥n, de Barcelona.

¬ęConoc√≠amos por referencias los resultados de otras terapias asistidas con animales, como la equinoterapia, y, en concreto, con perros. Sab√≠amos de sus beneficios y nos decidimos a probarla en adolescentes con¬†trastornos mentales severos, como la esquizofrenia, o de¬†personalidad graves, afectivos graves y con ideaciones suicidas, entre otros¬Ľ, explica Eul√†lia Navarro, psiquiatra y coordinadora de la Unidad de Subagudos de Adolescentes del CASM Benito Menni. Esta unidad naci√≥ hace diecis√©is a√Īos y es √ļnica en Espa√Īa, es centro de referencia para todo el territorio catal√°n, con 50 camas en total (25 de la unidad de crisis y 25 de subagudos).

La terapia asistida con perros mejora la incapacidad de sentir placer de los pacientes con enfermedad mental

En pacientes esquizofr√©nicos ancianos, se hab√≠a comprobado que la terapia asistida con perros y gatos mejora la comunicaci√≥n y la realizaci√≥n de tareas cotidianas (como la higiene), la movilidad, el bienestar general y la socializaci√≥n, seg√ļn un estudio israel√≠ liderado por Yoram Barak y publicado en ‘The American Journal of Geriatric Psychiatry’. Tambi√©n se sab√≠a que la terapia asistida con perros mejora un¬†s√≠ntoma de la esquizofrenia y otros trastornos mentales llamado¬†anhedonia (incapacidad de sentir placer, satisfacci√≥n o bienestar ante los est√≠mulos tenidos por placenteros), de acuerdo a otro estudio de Inbar Nathans-Barel, de Haifa (Israel), publicado en ‘Psychoterapy and Psychosomatics’. Ambos trabajos son solo una peque√Īa muestra de los beneficios de estas terapias en los enfermos mentales.

De la terapia para enfermedad mental a la exhibición canina

La iniciativa de probarlas en adolescentes con problemas mentales surgió del grupo Positivascan, que aportó los animales. El programa, que ya cuenta con dos ediciones, consta de diez sesiones (nueve de formación y una de exhibición) de 45 a 60 minutos, que incluyen teoría y 30 minutos de trabajo directo con los perros. El grupo de participantes estuvo integrado por doce pacientes que se inscribieron de forma voluntaria, tras una valoración de su terapeuta, previa información a sus padres y la firma de un consentimiento informado.

Seg√ļn Navarro, se marcaron varios objetivos terap√©uticos: favorecer el trabajo en equipo y la asunci√≥n de responsabilidades personales y colectivas; potenciar las habilidades y capacidades personales, el respeto a los dem√°s, a las reglas del juego y normas establecidas; trabajar la aceptaci√≥n de la frustraci√≥n y el control de impulsos, aspectos cruciales en la adolescencia, porque puede que se hayan perdido o que a√ļn no se hayan ejercido; fomentar el ejercicio f√≠sico e inculcar el respeto a los animales.

Por su parte, Positivascan impartió lecciones teóricas y prácticas sobre cómo establecer un vínculo entre personas y perros: cómo tratarlos y aproximarse a ellos (por qué lado y cómo controlarlos, sobre todo, cuando se acerca otro perro), cómo jugar con ellos, premiarlos y relajarlos. Los pacientes también aprendieron a utilizar el clicker, un aparato de adiestramiento para controlar los tiempos de los canes.

El objetivo final de las sesiones de entrenamiento fue que los participantes dise√Īaran un circuito de ¬ęagility¬Ľ (gincana para perros en la que estos deben superar varios obst√°culos bajo las indicaciones de un gu√≠a). Para ello, debieron aprender a guiar a los perros para superar cada obst√°culo por separado y despu√©s, de forma encadenada, hasta completar el circuito. Lo hicieron de forma individual y en equipo y, al llegar a la d√©cima y √ļltima sesi√≥n, realizaron una exhibici√≥n donde mostraron todo lo aprendido.

¬°PRUEBA SUPERADA!

Todos los objetivos terap√©uticos que se fijaron en la terapia asistida con perros para¬†adolescentes enfermos mentales se cumplieron, destaca Eul√†lia Navarro. Adem√°s de los objetivos generales planteados para todo el grupo, cada paciente ten√≠a unos individuales que deb√≠a conseguir y que se fijaron seg√ļn el PTI (Plan Terap√©utico Individual) y sus terapeutas. ¬ęNuestro objetivo no era mejorar los s√≠ntomas de la enfermedad, sino ciertas actitudes de la personalidad, el control de¬†impulsos y la aceptaci√≥n de lafrustraci√≥n. Hay que tener en cuenta que, en los adolescentes y enfermos mentales, las √°reas cognitiva y afectiva est√°n muy afectadas por la enfermedad y observamos una mejora con esta terapia¬Ľ, declara Navarro.

El trabajo en equipo también resultó muy positivo: entre ellos se hacían comentarios, valoraciones y puntuaban al resto. E igual de efectivo fue el vínculo que se fraguó con los animales. Aunque la mayoría de los participantes nunca habían tenido un perro y mucho les temían, fueron capaces de establecer una relación afectiva con estos animales. Incluso, una participante consiguió que sus padres le compraran un perro y otros solicitaron ser voluntarios en un trabajo con estos animales.

 

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