Como funciona el olfato del perro

Os dejo un interesante art√≠culo realizado por Jes√ļs Barroso, que lleva colaborando con la revista ¬ęPerros de caza¬Ľ durante m√°s de 6 a√Īos. Obviamente el objeto de poner el art√≠culo aqu√≠ no es hablar de la caza, pero igualmente es interesante lo que se desprende de este art√≠culo.

El olfato del perro, así como los tipos de emanaciones que desprende cualquier animal, son factores a tener muy en cuenta y sin embargo son grandes desconocidos o quizás mal interpretados por falsas creencias. He intentado sintetizar lo máximo posible, aunque quizás queden cosas en el tintero pero si queréis las podemos comentar en los foros.

INFLUENCIA FISIOL√ďGICA

La forma del craneo y del hocico del perro van a ser influyentes en el olfato, de esta forma los perrosbraquic√©falos (craneo redondo y hocico corto, anchura de craneo= largo de craneo, hocico incluido; perros de presa, molosos,…) y los¬†dolicoc√©falos (craneo y hocico alargados, galgos y lebreles) tendr√°n peor o menor olfato que los¬†mesoc√©falos (craneo y hocico proporcionados, anchura de craneo= ¬Ĺ del largo de craneo, hocico incluido) ya que las cavidades nasales muy cortas o muy largas impiden la correcta conducci√≥n de los efluvios odor√≠feros.

Pero ¬Ņd√≥nde tienen que llegar esos efluvios? Primero debe llegar a la mucosa pituitaria, donde se encuentran las c√©lulas olfatorias y de ah√≠ al cerebro que ser√° el que ‚Äútraduzca‚ÄĚ ese efluvio ¬Ņde que forma? En forma de imagen. El cerebro en este caso se comporta como un ordenador programado y transforma el olor en una imagen, para ello necesita haber tenido experiencias, ah√≠ podemos adivinar la raz√≥n por la que un cachorro de una raza de muestra no realiza esta en su o sus primeras tomas de contacto con caza, necesita de experiencias previas para poder guardar en su cerebro la imagen de una perdiz por ejemplo, aplicada al olor de esta.

Las c√©lulas olfatorias tienen gran importancia seg√ļn lo visto, para que os hag√°is una idea, un perro puede rondar los 200 millones mientras que en un hombre apenas llegan a los 10 millones. Este n√ļmero de c√©lulas tambi√©n var√≠a en cada raza, pero lo que m√°s puede importar a los cazadores sean las influencias externas, ahora las veremos, pero antes vamos a ver de que forma muestra su olor una perdiz o un conejo.

TIPOS DE EMANACIONES

Un animal, sea el que sea, desprende olor corporal, pero ese olor se va a quedar con √©l o se disgregar√° dependiendo de varios factores. Por ejemplo si un conejo est√° ‚Äúenmatado‚ÄĚ y sin moverse, el olor que desprende se quedar√° con √©l rode√°ndolo, formando una especie de burbuja en cuyo interior se encontrar√° el conejo.

¬Ņy si hay viento? Entonces, esa esfera se convertir√≠a en una especie de cono, cuyo v√©rtice ser√≠a el conejo y la base se ir√≠a agrandando pero tambi√©n disipando en la distancia. (teor√≠a de las corrientes de aire corporales seg√ļn Syrotuck)

¬Ņy si el conejo se mueve? Tendr√≠amos que a√Īadir al ‚Äúcono odor√≠fero‚ÄĚ visto anteriormente, un dep√≥sito en el suelo de part√≠culas odorantes que formar√≠an un rastro.

Si hay demasiado viento las emanaciones se disipan, ese cono al que hacíamos referencia se deformaría, agrandaría y se haría imperceptible. Y mucha gente piensa que a mayor viento mejor cogen emanaciones los perros, la ciencia dice lo contrario.

 

Visto esto podemos catalogar los olores en dos tipos:

.- Olor atmosférico, que está constituido por partículas o moléculas odoríferas ligeras (flotan en al aire).

.- Olor de rastro, que está formado por moléculas odoríferas pesadas (se depositan en el suelo).

INFLUENCIA DEL VIENTO Y DEL CALOR

La influencia del viento m√°s o menos la hemos visto, pero ahora que tenemos claro los tipos de olores ser√° f√°cil deducir que el viento afectar√° m√°s al olor atmosf√©rico que al olor de rastro, por la sencilla raz√≥n de que el primero est√° formado como hemos explicado por part√≠culas ligeras y el segundo por pesadas, por tanto una ligera brisa alargar√° lo que antes hemos llamado ‚Äúcono odor√≠fero‚ÄĚ y a nuestro perro le resultar√° m√°s sencillo de localizar.

¬ŅY el calor?

Está claro que el calor afecta a nuestros perros, pero no solamente en forma de cansancio físico y sed. El calor hace que se reseque la mucosa pituitaria donde se hayan las células olfatorias, lo cual produce irremisiblemente una disminución de la sensibilidad olfatoria. La temperatura alta modifica tanto la humedad ambiental como la densidad del aire y esto produce variaciones en el desplazamiento de las emanaciones que despide una pieza, se desmorona la teoría del cono odorífero y su desplazamiento.

Como vimos anteriormente hay dos tipos de olores, de emanaciones, el atmosf√©rico y el de rastro, bien, hemos visto que el viento influye de manera diferente en los olores pero ¬Ņy el calor? Como hemos visto el calor afecta al olfato del perro pero no afecta apenas al olor que hemos llamado de rastro, por tanto podemos concluir que las variaciones clim√°ticas afectar√°n sobre todo al olfato del can y al olor atmosf√©rico pero poco o nada al olor de rastro formado por part√≠culas pesadas.

¬Ņos dais cuenta ahora porqu√© los perros de muestra en media veda o descastes de verano acaban bajando la cabeza cual sabuesos? No es la primera vez que se oye decir que un perro que baja la cabeza es porque tiene poca ‚Äúnariz‚ÄĚ. Efectivamente, en ese momento y con ciertas condiciones climatol√≥gicas el olfato pierde una gran parte de su ‚Äúpoder‚ÄĚ real.

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